LESIONES DEL TENDÓN DE AQUILES 

 

TENDON DE AQUILES

¿ Tendría razón Homero en su Ilíada , y el TENDÓN DE AQUILES es el punto más débil del hombre más fuerte ? La fortaleza y debilidad de este tendón no son un mito . Conoce por qué se lesiona , y cómo prevenirlo . 

 

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       LESIONES DEL TENDÓN DE AQUILES 

 

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Este tendón se encuentra en la parte posteroinferior de la pierna . Los tendones son la porción más consistente de un músculo , tienen un aspecto blanquecino , están compuesto por tejido de colágeno fibroso , y su función es la de hacer de punto de anclaje entre el músculo y los huesos . En el caso del tendón de Aquiles , es el segmento donde terminan los músculos sóleo y gemelo , ya que ambos comparten esta estructura , y se inserta en el hueso calcáneo ( hueso del talón que le da esa redondez a la parte posterior del pie ) .

 

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Históricamente este tendón se hizo famoso por la leyenda griega de Aquiles y la vulnerabilidad de esta región de su cuerpo , no obstante , su verdadero nombre es tendón calcáneo y , lejos de ser débil , es el más grueso y poderoso del cuerpo humano .

 

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Tetis sumergiendo a Aquiles en el río Estigia, Thomas Banks (1789).

 

Debido a su ubicación , este tendón soporta enormes cargas de trabajo . Simplemente en el gesto de caminar debe soportar todo el peso corporal , elevarlo y desplazarlo hacia adelante . Si evolucionamos el gesto de caminar a su máximo nivel , hasta el movimiento de una carrera explosiva , veremos que la carga de trabajo que soporta se multiplica exponencialmente .

 

carrera de velocidad

 

Si visualizamos el tendón de Aquiles de un jugador de baloncesto de ciento veinte kilos , que se eleva en un salto más de medio metro , observaremos que ese tendón en la caída debe recepcionar una cantidad de kilos descomunal . Y si llevamos este principio de física al extremo , como es el caso del atleta de triple salto , nos podremos hacer una idea de hasta dónde es capaz de llegar su capacidad de resistencia ; un atleta de triple salto , en el primero de sus apoyos , debe recepcionar , con un solo pie , un salto de más de seis metros de longitud y , no contento con esto , ese tendón debe amortiguar para , acto seguido , impulsar de nuevo al atleta otros tantos metros más . Es un acto de absorción de impacto y propulsión digno de alabar .

 

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 CAUSAS DE LESIÓN DEL TENDÓN DE AQUILES 

 

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A pesar de ser un elemento con la capacidad de soportar grandes cargas de trabajo , el tendón de Aquiles , como cualquier otro tendón , se verá afectado por las lesiones , máxime teniendo en cuenta que la zona del tobillo es de uso cotidiano . Aquí explicamos algunas de las causas más frecuentes de las lesiones del tendón calcáneo :

  • Uso excesivo : el más común de los agentes lesivos . La sobre solicitación del tendón está a la cabeza del origen de las lesiones en esta zona anatómica, y puede asociarse a dos vertientes distintas , la deportiva y la laboral :
    • Deportistas , habitualmente atletas , que incrementan la cantidad de kilómetros de entreno , pasando demasiado rápido de distancias asumibles por el tendón a distancias insoportables . También entran dentro de esta opción los nuevos corredores que se saltan el proceso de adaptación y empiezan desde el primer día a correr las mismas distancias que los atletas entrenados y acostumbrados . En ocasiones este tipo de lesiones surgen por la vuelta a la rutina deportiva tras largos períodos de descanso .
    • Trabajos de presión continuada . Es el caso de camareros , carteros , mensajeros , repartidores , y comerciales , que pasan jornadas completas de pie , ya sea en estático o caminando .

 

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  • Terreno inadecuado : una superficie dura ( asfalto , pistas de cemento ) resulta más cargante que una superficie blanda , debido al efecto amortiguador . Todo lo que no absorba el terreno lo absorberá la musculatura y , por extensión , el tendón . Por otro lado, un terreno irregular ( camino pedregoso , correr por la playa … ) incorpora el componente de la inestabilidad , que tiende a compensar y reducir la articulación del tobillo , siendo el tendón de Aquiles uno de los mayores implicados en esta labor de estabilización . Dentro de este apartado es interesante mencionar que correr o andar cuesta arriba hacen que el tendón de Aquiles se encuentre en situación constante de elongación , y el trabajo desde esa posición provoca un mayor esfuerzo y , en definitiva , una mayor probabilidad de aparición de la lesión .

 

CORRIENDO_EN_PIEDRAS

correr cuesta arriba

 

  • Práctica de deportes propensos a la lesión : en la práctica de ciertos deportes aparecen movimientos bruscos que no son del todo controlados . Es el caso de los deportes de velocidad de reacción , como los de raqueta ( tenis , pádel , etcétera ) , fútbol , o rugby . Son deportes en los cuales se generan situaciones de aceleraciones máximas en cortos espacios , como el gesto de un regate en fútbol , o llegar a una dejada corta en tenis . En estas acciones de arrancada explosiva desde una posición de espera , el tendón es sometido a una sobrepresión debido a la violencia de la contracción , y puede llegar a lesionarse gravemente .
    Por otro lado , existen deportes que ya sea por la repetición o por la contundencia , acaban por ser terreno fértil para las lesiones tendinosas . En el primer caso , por repetición , encontramos a los corredores de largas distancias . Desde hace unos años , el running se ha convertido en un fenómeno de masas , y hay cientos de corredores populares en cualquier rincón de cada cuidad . Una persona normal , a un ritmo de trote normal , avanza a una media de ochocientas zancadas por kilómetro . Si al día entrena diez kilómetros , estará haciendo ocho mil zancadas . Ocho mil impactos que el tobillo debe amortiguar en cada entrenamiento . Si a esto se le suma que algunos cientos de zancadas pueden ser cuesta arriba y en terreno irregular … la lesión del tendón calcáneo es casi inevitable en muchos casos .
    En el otro supuesto , por contundencia , encontramos deportes como el baloncesto o el voleibol , donde los saltos y las recepciones a esos saltos son constantes y obviamente lesivas .

 

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  • Calzado inadecuado : la gente le suele dar poca importancia , pero nada más lejos de la realidad . Unas zapatillas de atletismo con una buena amortiguación ahorrarán kilos de carga y trabajo al tendón . De la misma forma , unas zapatillas desgastadas , de una talla inadecuada , o mal atadas , provocarán inestabilidad al tobillo y , como ya se ha explicado , la inestabilidad es asumida por parte de nuestra anatomía .

    Unos zapatos con excesivo tacón provocarán un acortamiento en el movimiento del tendón , y un calzado excesivamente plano hará que el tendón esté sometido a tensiones innecesarias .

    Otra posibilidad es el calzado de caña media , que provoca una fricción en la zona llegando a irritar el tendón . En cualquier caso , todas estas acepciones tendrán consecuencias negativas para el tendón calcáneo .

 

correr calzado

tacones problemas

calzado- caña media

 

  • Pronación : llamamos pronación a la pisada que se realiza enfatizando en la parte interior de la huella . Este fenómeno provoca una torsión sostenida del tendón de Aquiles .

 

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  • Traumatismo : cualquier impacto que dañe la superficie del tendón , muy usual en deportes de contacto y de lucha . Los accidentes también se encuadran en este grupo .

 

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TIPOS DE LESIONES DEL TENDÓN DE AQUILES Y SUS SÍNTOMAS 

 

tipos de lesiones tendon de aquiles

 

Atendiendo a la morfología de la lesión del tendón de Aquiles , se puede definir la siguiente clasificación :

 

tipos de lesiones tendon de aquiles 2

 

Tendinitis del tendón de Aquiles

 

tendinitis del tendon de aquiles

 

Como todas las “ itis ” , estaríamos ante una inflamación del tendón . Por norma general viene provocada por una sobre solicitación . El síntoma más evidente es el dolor , que comúnmente va apareciendo de forma progresiva , siendo leve y apenas molesto en sus primeros estadios , e invalidante y muy doloroso en casos agudos . Después de un periodo de inmovilidad , normalmente al despertarse , puede existir una sensación de rigidez y una sensibilidad mayor en esta zona , que remite en el transcurso del movimiento cotidiano , pero que aumenta si se reanuda la actividad deportiva .

 

tendinitis

 

Tendinosis del tendón de Aquiles

 

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En este caso , el sufijo “ osis ” nos indica un proceso degenerativo , que en ocasiones empezó como tendinitis y que posteriormente fue cronificándose . Realmente , cuando nos referimos al tendón de Aquiles , el término tendinosis sería más acertado que el de tendinitis , ya que apenas es significativo el componente inflamatorio en esta estructura . La sintomatología es la misma que para las tendinitis , aunque el dolor suele estar más localizado en el punto de inserción que en todo el trazado de la vaina del tendón . Puede aparecer sensación de crepitación , e incluso sonido de chasquidos al movilizar ese segmento, debido a la aparición de nódulos y adherencias .

 

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Rotura del tendón de Aquiles

 

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Ya sea parcial o total , la lesión es invalidante , no permitiendo al paciente el apoyo efectivo con ese pie . El dolor es mucho más pronunciado que en los dos casos anteriores , siendo el de la rotura total un dolor agudo y punzante , llegando a percibirse el sonido del desgarro .

 

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TRATAMIENTO DE LAS LESIONES DEL TENDÓN DE AQUILES 

 

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En el caso de las tendinitis y tendinosis del tendón de Aquiles , el tratamiento será similar , y dependerá del tiempo de exposición a la lesión y el consecuente grado de afectación .En líneas generales , se llevará a cabo un tratamiento conservador usando la premisa RICE ( Reposo , Hielo , Compresión , Elevación ) .

RICE

Más allá de este protocolo , puede ser aconsejable seguir otras opciones como :

 

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  • Toma de medicamentos no esteroideos a fin de minimizar el dolor y paliar el efecto inflamatorio .
  • Empleo de plantillas ortopédicas ; pero debe tenerse en cuenta que estén hechas a medida por profesionales cualificados.

 

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  • El trabajo fisioterapéutico , tanto a la hora de reducir la lesión como de fortalecer la zona adyacente , es recomendable .

 

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  • Es interesante la aplicación de la técnica EPI ( Electrólisis Percutánea Intratisular ) , que gracias a sus corrientes galvánicas aplicadas sobre el tendón a través de una aguja , favorece la reparación de los tejidos .

 

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Cirugía del tendón de Aquiles

 

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En casos graves como roturas , o tendinitis de larga duración que no remiten , la solución para tratar estas lesiones del tendón de Aquiles pasa por la cirugía . Esta intervención consiste en extirpar el tejido inflamado y eliminar las posibles adherencias y zonas anormales de la vaina . Como en cualquier otra cirugía , la recuperación debe ser de forma progresiva y bajo la supervisión médica .

 

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El tiempo de recuperación estimado es de aproximadamente un mes para las tareas de la vida cotidiana , y para la actividad física se estará a lo dispuesto por el propio paciente y su capacidad de adaptación , aunque no suele ser antes del cuarto o quinto mes cuando pueda volver a correr .

 

TRATAMIENTO DESPUES DE CIRUGIA

 

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La prevención se resume en una buena preparación física muscular de la zona , un calzado adecuado , y un calentamiento acorde al esfuerzo a realizar después .

 

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